Puberteit

Puberteit, van kind naar volwassenpuberteit

De puberteit is een turbulente fase voor je kind. Onder invloed van allerlei hormonen gebeurt er van alles in het lichaam en de geest.

En dat kan wel eens lastig zijn, voor de puber zelf, maar ook voor de ouders.
Het is de periode waarin het lichaam de eerste stappen naar volwassenheid zet en ook op emotioneel vlak verandert er nogal wat.

Over het algemeen duurt de puberteit van het 10e tot het 18e levensjaar, al kan het nogal verschillen per kind. Bij de een begint het wat vroeger, bij de ander wat later. Het kan korter duren, of langer, alles kan eigenlijk. Gemiddeld genomen komen meisjes 1 tot 2 jaar eerder in de puberteit dan jongens.

 

Lichamelijke veranderingen

Het lichaam gaat in de puberteit langzaam over van een kinderlichaam naar een (jong) volwassenlichaam.

Lichaamsbeharing
Er verschijnt schaamhaar, haar onder de oksels en op de benen. En bij de jongens later in de puberteit ook baardharen en soms al wat borsthaar.

Groei
Gedurende of rond de puberteit wordt een ware groeispurt gemaakt, die met name bij jongens enorm kan zijn. Het kan voorkomen dat hierdoor wat lichamelijke ongemakken ontstaan, zoals groeipijn en onhandigheden. Struikelen en dingen uit de handen laten vallen zijn symptomen die je nogal eens ziet bij de puber. Het groeien gaat zo snel, dat er wat tijd nodig is om te wennen aan de nieuwe lengtes en vormen. Meestal beperkt dit zich gelukkig tot ongemakken die vanzelf weer overgaan.
Daarnaast is het de periode dat meisjes borsten beginnen te ontwikkelen en wat later beginnen ook de heupen te groeien.

Seksuele gevoelens
De geslachtshormonen ontwikkelen zich en er ontstaat interesse in seksualiteit. De puberteit is de periode dat het lichaam geslachtsrijp wordt. Meisjes krijgen hun eerste menstruatie en jongens hun eerste zaadlozing. Zwangerschap is vanaf nu dus mogelijk. Dit is zelfs al mogelijk als de eerste zaadlozing nog niet heeft plaatsgevonden. Zaad wordt namelijk al wel geproduceerd onder invloed van de hormonen.

Puistjes
Door de hormoonveranderingen tijdens de puberteit ontstaan vaak puistjes. Deze jeugdpuistjes, of acne, ontstaan doordat er teveel talg geproduceerd wordt waardoor de talgkliertjes verstopt raken. Zowel jongens als meisjes kunnen hier last van hebben, en de een heeft er meer last van dan de ander. De puistjes op het gezicht zijn het vervelendst, want deze zijn voor iedereen zichtbaar.
Maar ook op de rug, de schouders of de borst kunnen ze voorkomen.
Het draagt vaak niet bij aan het toch al wankele zelfbeeld van de puber.

 

Gedragsveranderingenpuberteit

Groei van de hersenen
Pubers gaan naast de veranderingen in het lichaam zich ook anders gedragen.
De verandering in gedrag komt door het snelle groeien van de hersenen tijdens de puberteit.
Deze veranderingen hebben tijd nodig om weer gerangschikt te worden en daardoor is het vaak onrustig, of zelfs chaotisch in het hoofd van de puber. Plannen lukt nog niet echt, risico’s inschatten is nog moeilijk en een verantwoordelijkheidsbesef is vaak ver te zoeken.

Eigen identiteit
Naast de groei van de hersenen en de veranderende hormonen hebben ook vrienden, school, internet etc. invloed op het gedrag. De pubers krijgen steeds meer een eigen mening en gaan een eigen identiteit ontwikkelen.
Er ontstaat een drang om zelfstandig(er) te worden en zich los te maken van de ouders. Dit wil niet zeggen dat ze die zelfstandigheid al aankunnen, integendeel! Ze hebben juist aan de ene kant de vrijheid nodig om nieuwe grenzen te verkennen en te proeven van het onafhankelijk worden, maar aan de andere kant ook zeker de steun, sturing en regelmaat van het thuisfront.

Onzekerheid
Alle veranderingen brengen nogal wat onzekerheid met zich mee. Onzeker over het uiterlijk, wat ze kunnen en of ze er wel bij horen. Dat kan soms knap lastig zijn voor de puber en daar is een actieve rol voor de ouders weggelegd ter ondersteuning.
Opstandigheid, stemmingswisselingen en humeurigheid zijn daarnaast bij uitstek kenmerken van pubergedrag.